源頭のラジオゾンデ

2004/08/12 奥利根:奥利根横断

5年前。奥利根の山と谷を1週間かけて横断した夏のこと。
3日目。奈良沢川小沢四番手沢の源頭あたりの雪渓で「ゴミ」を見つけた。発泡スチロールの弁当箱くらいの大きさのもの。なんだろうと、場所を考えると普通のゴミとは考えられなかったので雪渓の厚さを気にしながら拾いにいった。

「気象庁」と書いてあった。何本か配線のようなものが出ていて軽いものだった。
高層気象観測用に風船で飛ばす奴だな、とそのときは思ったが、まだ我々の沢旅は先が長い。拾った人は連絡してくれと書いてあったが、その連絡先はすでに消えていた。持って行く訳にもいかないので写真だけ撮って小穂口側への乗越へ急いだ。

下山後、あれがどこから飛んできたのか気になってきたので調べてみた。
そもそも「ラジオゾンデ」だと思っていたが、今は「レーウィンゾンデ」と言うらしい。「レーウィン」とは聞き慣れない語だがrainとwindの造語らしい。

ラジオゾンデも進化しているといことか。今のものは6代目だそうだ。「中央気象台1号型ラジオゾンデ」「符号式ラジオゾンデ」「エコーゾンデ」「変調周波数変化式レーウィンゾンデ」「RS2-80型レーウィンゾンデ」「RS2-91型レーウィンゾンデ」。
戦後から飛ばし始め6代目は1992年から使われているそうだ。

「RS2-91型レーウィンゾンデ」。なんだかSFに出てくるアンドロイドの名前みたいだ。こいつが1日2回、国内の16カ所の観測所からゴム気球で上空に飛ばされ、上空の気温やら湿度やらを測って電波で地上に送ってくるわけだ。何本か配線のようなものが出ていたが、気圧、気温、湿度のセンサーと発信器がついていたのか。なかなか凄いではないか「RS2-91型レーウィンゾンデ」。

3つのセンサーで気圧、気温、湿度を計り、地上の探知機で追跡して結果を受信。追跡しているから軌跡から風向・風速もわかるわけだ。
これが850hPa、700hPa、500hPa、300hPaとかの高層天気図のデータになるのか。だったら高層天気図が等圧線ではなく等高度線で書かれているのも納得できる。それぞれの気圧面で送信してくるとしたら、気圧面固定なのだから変化するのは高度の方ということになる。
気球はだいたい高度30kmくらいで破裂して、「RS2ー91型レーウィンゾンデ」はパラシュートで落下してくる。ほとんどが偏西風に乗って太平洋に落下するらしい。では奥利根の源頭にあった「RS2-91型レーウィンゾンデ」はどこからやってきたのだろうか。偏西風に乗ってやってきたのだろうか。

気象庁によるとレーウィンゾンデは全国16カ所から飛ばしているそうだ。
稚内地方気象台、札幌管区気象台、根室測候所、秋田地方気象台、輪島測候所、高層気象台、八丈島測候所、鳥取地方気象台、潮岬測候所、福岡管区気象台、鹿児島地方気象台、名瀬測候所、石垣島地方気象台、南大東島地方気象台、父島気象観測所、南鳥島気象観測所。
おそらく、秋田か輪島。本命はつくば(高層気象台)か。

写真を見ていると正面右上にシールが残っていて「05」という数字があった。これは観測所の地点番号だろうと思った。気象庁のホームページを閲覧すると16カ所の観測所の5桁の地点番号が載っていた。が「05」という連番になる地点番号はなかった。簡単にわかると思ったがそんなに簡単にはいかなかった。
これがわかればエッセイのネタになるんだがなぁ、と当時は思ったわけだ。

で、今回のエッセイ。何かと時間が取れず山にも行けずネタがない。これでエッセイを書こうと、写真を改めて見るとあることに気がついた。「05」のほかにももうひとつ読み取れる文字がある。
「所」という文字。役に立たないようだが、16カ所のうち「~気象台」は9カ所、「~測候所」が5カ所、「~観測所」が2カ所。これで7カ所に絞られてしまった。
それに北海道と沖縄と離島はないだろうから、輪島測候所、潮岬測候所のどちらかということになる。つくばと秋田ではなかったか。
ならば輪島が解か。
時間を置いたらあっさり解けてしまった。
そうか「RS2-91型レーウィンゾンデ」は輪島からやってきたのか。

いや、なにかまだひっかかりを感じる。
「RS2-91型レーウィンゾンデは輪島からやってきた」
すっきりと腹に落ちてこない。
そう「05」はなんだったのか。ああいったものに意味がないものを記載しない。必要最小限、無駄なものはないはずだ。

「輪島(潮岬)測候所」、その下に書く数字といえば…連絡先だ。電話番号だ。
インターネットで輪島測候所と潮岬測候所の連絡先をググってみた。
輪島測候所:0768-22-1302
潮岬測候所:0735-62-0508

腹に落ちた。(ち)

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